Larry King, gigante da radiodifusão dos Estados Unidos  famoso mundialmente  por entrevistar líderes políticos e celebridades, morreu aos 87 anos.

King conduziu cerca de 50.000 entrevistas em sua carreira de seis décadas, que incluiu 25 anos como apresentador do popular talk show da CNN, Larry King Live.

Ele morreu no Cedars-Sinai Medical Center em Los Angeles, de acordo com a Ora Media, uma produtora que ele co-fundou.

No início deste mês, ele foi tratado no hospital por Covid-19, segundo a mídia dos EUA.

O apresentador de talk show, famoso por seu aparelho e mangas arregaçadas, enfrentou vários problemas de saúde nos últimos anos, incluindo ataques cardíacos.

King foi casado oito vezes com sete mulheres e teve cinco filhos. Dois deles morreram no ano passado com semanas de diferença – a filha Chaia morreu de câncer de pulmão e o filho Andy de ataque cardíaco.

‘Talento único e duradouro’

King entrevistou todos os presidentes dos EUA em exercício, de Gerald Ford a Barack Obama e vários líderes mundiais. Seus outros convidados de destaque incluíram o Dr. Martin Luther King, o Dalai Lama, Nelson Mandela e Lady Gaga.

“Por 63 anos e em todas as plataformas de rádio, televisão e mídia digital, os muitos milhares de entrevistas, prêmios e aclamação global de Larry são um testemunho de seu talento único e duradouro como locutor”, disse Ora Media em um comunicado, sem dando a causa da morte.

Nascido Lawrence Harvey Zeiger no Brooklyn, Nova York, em 1933, King ganhou fama nos anos 1970 com seu programa de rádio The Larry King Show, na rede comercial Mutual Broadcasting System.

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Em 1985, ele lançou Larry King Live na incipiente CNN e se tornou uma das maiores estrelas da rede. O programa, transmitido para todo o mundo, foi um sucesso de público, com King atendendo milhares de telefonemas de telespectadores.

Ele ganhou uma série de homenagens, incluindo dois prêmios Peabody, mas também foi criticado por sua abordagem não confrontadora e perguntas abertas. King se gabou de não fazer muitas pesquisas para as entrevistas, então, disse ele, poderia aprender com os telespectadores.

Em 2010, suas avaliações caíram significativamente, com os críticos dizendo que a abordagem de King parecia desatualizada em uma era de estilos de entrevista mais agressivos. King então anunciou sua aposentadoria, dizendo: “É hora de pendurar meus suspensórios noturnos.”

Em seu último programa na CNN, ele disse a seus telespectadores: “Não sei o que dizer, exceto para vocês, minha audiência, obrigado. Em vez de adeus, que tal até mais?”

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A CNN o substituiu pelo jornalista e locutor britânico Piers Morgan, cujo programa King criticou por ser “muito voltado para ele”.

Morgan, cujo programa foi cancelado três anos depois, disse no Twitter no sábado: “Larry King foi um herói meu até que brigamos depois que o substituí na CNN e ele disse que meu programa era ‘como assistir sua sogra ir embora sobre um penhasco em seu novo Bentley. ‘ (Ele se casou 8 vezes, então uma especialista em sogra). ”

Mas, acrescentou Morgan, King “foi um apresentador brilhante e um entrevistador de TV magistral”.

Em um comunicado, o presidente da CNN, Jeff Zucker, disse: “O jovem rebelde do Brooklyn teve uma carreira histórica no rádio e na televisão. Sua curiosidade sobre o mundo impulsionou sua premiada carreira na radiodifusão, mas foi sua generosidade de espírito que atraiu o mundo para ele. ”

Mais recentemente, King apresentou outro programa, Larry King Now, transmitido pela Hulu e RT, a emissora internacional controlada pelo estado da Rússia.

Um porta-voz do Kremlin foi citado pela agência de notícias estatal RIA Novosti: “King entrevistou Putin repetidamente. O presidente sempre apreciou seu grande profissionalismo e autoridade jornalística inquestionável.”

Fora da transmissão, King fundou a Fundação Larry King Cardiac em 1988, uma instituição de caridade que ajuda a financiar o tratamento cardíaco para pessoas com recursos financeiros limitados ou sem seguro médico.

Fonte : https://www.bbc.com/news/world-us-canada-55780331