Os EUA costumavam ter mais de 200 bares lésbicos. Agora, restam apenas 21

  • Bares lésbicos têm sido um dos pilares da cultura queer americana desde os anos 1930. 
  • Mas hoje, restam apenas 21 em todo o país. 
  • O Lesbian Bar Project arrecadou mais de $ 117.000 para ajudar a manter esses espaços abertos.

Os historiadores não sabem realmente qual foi o primeiro bar lésbico, mas muitos acreditam que foi o Clube 440 de Mona, inaugurado em San Francisco em 1936. 

Os bares eram alguns dos poucos espaços onde as pessoas que  podiam ser elas mesmas. Mas mesmo esses espaços não estavam livres de assédio.

Até a década de 1970, a maioria dos bares lésbicos da cidade de Nova York pertencia à máfia. As batidas policiais violentas eram comuns e qualquer pessoa flagrada dançando com um parceiro do mesmo sexo poderia ser presa.

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Mas os direitos gays e os movimentos feministas dos anos 1960 e início dos anos 1970 abriram caminho para que mais mulheres possuíssem bares lésbicos. Em 1987, havia pelo menos 206 bares lésbicos no país.

Avance para 2021, no entanto, e apenas 21 bares lésbicos permanecerão. 

Vimos porque os bares lésbicos estão fechando e como a comunidade queer, liderada pelo Lesbian Bar Project, está lutando para salvá-los.

Oklahoma City, Oklahoma (CNN Business)É quase hora de fechar na quinta-feira no início de junho e os frequentadores estão se recuperando e diminuindo o ritmo depois de uma noite movimentada da liga de dardos.

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Eles balançam a brisa, lançam alguns tiros para trás e soltam letras (“subam na bicicleta e andem!”) Para acompanhar as melodias que tocam no alto.
Volte amanhã à noite, dizem, porque deve ser uma piada – um “Hootenanny”, para ser mais preciso. Além de shows semanais de drag, música e outros eventos, uma vez por mês, a trupe de drag Hootenanny Harlots apresenta um show de comédia que é um pouco country e um pouco, bem, apenas obsceno o suficiente para que algumas apresentações não sejam adequadas para impressão .
Na sexta-feira, o estacionamento estava lotado e o interior do Frankie’s inundado de néon e halogênio. Um grupo de rainhas fez os patronos uivar.
Bem-vindo ao Frankie’s em Oklahoma City, um local onde há algo para todos. E isso é intencional: foi criado para ser muito mais do que o seu bar cotidiano de bairro e, especialmente, o seu bar lésbico cotidiano.
“Este é um lugar onde as pessoas podem ir e se sentir seguras”, disse Ann Harris.
O Frankie’s está entre uma raça rara de estabelecimentos, e alguns dizem que é uma espécie em extinção.
O número de bares lésbicos caiu vertiginosamente nos últimos 40 anos. Na década de 1980, os Estados Unidos eram o lar de mais de 200 bares lésbicos. Agora ele tem apenas cerca de duas dúzias restantes em operação.
A situação do bar lésbico foi trazida à frente e ao centro neste mês do Orgulho, à medida que movimentos estão em andamento para preservá-los e aumentá-los.
Um esforço recente é o Lesbian Bar Project , um documentário e campanha que ganhou o apoio de Jägermeister e da atriz Lea DeLaria de “Orange is the New Black”. Com o Mês do Orgulho chegando ao fim, o projeto está nas horas finais de uma arrecadação de fundos para o que os organizadores acreditam ser os 21 bares lésbicos restantes no país.

Aberto a todos sob o arco-íris

No final da década de 1990, quando Becky Black pisou pela primeira vez no agora fechado clube Wreck Room LGBTQ + 16+ de Oklahoma City , a então-17-year-old sentiu uma mistura de choque e espanto, mas no final das contas uma sensação de tranquilidade.
Entre os brilhos, o brilho, a maquiagem e as luzes, sentimentos de verdade, aceitação e autenticidade cresceram para a jovem lésbica enrustida que cresceu protegida e em uma família muito religiosa.
“As pessoas me viam como eu realmente era e não havia julgamento”, disse Black, agora com 41 anos, à CNN Business enquanto se sentava no Boticário 39, um bar localizado no bairro LGBTQ + da cidade.
Mas, recentemente, ela notou que suas amigas homossexuais e lésbicas são atraídas mais para os pontos quentes do centro da cidade e menos para os estabelecimentos explicitamente LGBTQ + – particularmente os bares lésbicos.
Agora, os estabelecimentos voltados para lésbicas restantes de Oklahoma – Frankie’s, Alibi’s e Yellow Brick Road em Tulsa – são três dos 21 bares no centro dos esforços do The Lesbian Bar Project.
O Projeto tem uma abordagem inclusiva para a definição de “bar lésbico”. O rótulo, segundo os cineastas, se estende a locais que priorizam “criar espaço para pessoas de gêneros marginalizados”, incluindo pessoas não binárias e trans .
“De certa forma, também estamos reconhecendo que a comunidade está mudando”, disse Elina Street, que junto com Erica Rose são as cineastas por trás do projeto.
Essa mudança é evidente na abordagem adotada por Ann e Tracey Harris, as donas do Frankie’s, que assumiram um antigo bar lésbico que frequentavam (um bar onde, eles brincam, eram duas das cinco clientes restantes) e o converteu em lésbica bar de propriedade que é bem-vindo a todos sob o guarda-chuva LGBTQ + e seus aliados. Também tem sido bom para os negócios; ainda este ano, o Frankie’s está programado para se mudar para um prédio de propriedade dos Harrises e projetado especificamente para seus eventos semanais.
“‘Se você não tem uma casa, você tem no Frankie'” Tracey “Ginger” Campbell, 35, um cliente regular de Frankie, disse, observando o bordão do bar. “Nós realmente, como regulares, abraçamos esse lema e esse mantra, para que qualquer pessoa que passe por aqui se sinta bem-vindo.”

De 200 a 21 *

A tendência de bares que escurecem não é exclusiva de lésbicas, gays ou outros estabelecimentos LGBTQ +.
Existem muito menos barras de todos os tipos agora do que antes.
Principalmente, foram os bebedouros locais que secaram. Os lugares simples frequentados por um elenco de frequentadores regulares foram suplantados por bares de vinho, choperias e restaurantes de serviço completo que aumentaram suas cervejas e bebidas destiladas, disseram pesquisadores da Nielsen à CNN em 2015 .
Em 2018, havia 34.535 estabelecimentos de “lugares para beber (bebidas alcoólicas)”, uma queda de 47% em relação a 1978 e 22% em relação a 2000, de acordo com dados do Censo dos Estados Unidos .
Mas examinar essas tendências para barras LGBTQ + é repleto de desafios. Simplesmente não há dados suficientes disponíveis para pesquisar facilmente essa comunidade e seus negócios, em grande parte devido à economia do governo federal e às pesquisas populacionais que não respondem totalmente aos LGBTQ + americanos .
Pelo que se pode dizer, o número de bares lésbicos atingiu o pico na década de 1980, superando cerca de 200 empresas, de acordo com Greggor Mattson, professor associado de sociologia do Oberlin College & Conservatory, que pesquisa comunidades LGBTQ +, bares gays , desigualdade e gentrificação .
Desde a década de 2000 em diante, não houve mais de 33 bares lésbicos abertos nos Estados Unidos em qualquer momento, disse Mattson.
O trabalho de Mattson baseava-se fortemente nas listagens dos guias Damron , um guia e publicação de viagens LGBTQ + de longa data que datava de 1964.
Bares de lésbicas ou mulheres que abriram mais recentemente – especialmente aqueles com donos mais jovens – se enquadraram como espaços “queer” ou como um bar “LGBTQ +”, disse ele. Ele acrescentou que estão sendo inaugurados novos LGBTQ + de mulheres ou lésbicas.
“Eu acho que para todos os locais LGBTQ +, a responsabilidade recai sobre eles para se tornarem espaços inclusivos para todos na comunidade”, disse ele. “Eu acho que os bares lésbicos sobreviventes descobriram isso.”

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