Erupção e tsunami de Tonga

Erupção e tsunami de Tonga: um ‘evento de 1000 em 1000 anos’

Houve pouco contato com Tonga desde que um vulcão subaquático entrou em erupção no início da noite de ontem, fazendo com que ondas gigantescas colidissem com as ilhas e as cinzas fossem lançadas no ar.

Um tsunami atingiu o Reino depois que o vulcão Hunga-Tonga-Hunga-Ha’apai entrou em erupção por oito minutos, jogando nuvens de cinzas no céu.

Ondas inundaram a capital, Nuku’alofa, onde imagens de vídeo mostraram edifícios engolindo água.

As comunicações com Tonga estão interrompidas desde as 18h30 de ontem, com relatos de que a energia foi cortada na capital.

As autoridades tonganesas devem ter uma visão mais clara esta manhã da escala dos danos da erupção vulcânica e do tsunami de sábado.

A força de defesa da Nova Zelândia está atualmente monitorando a situação em Tonga e disse que está pronta para ajudar se solicitado pelo governo tonganês.

Evento de um em 1.000 anos, segundo vulcanologista

Os cientistas estão prevendo que a principal ilha de Tonga, Tongatapu, pode estar coberta de cinzas esta manhã.

Um vulcanologista da Universidade de Auckland, Shane Cronin, disse que o tipo de magma erupcionado por Hunga-Tonga-Hunga-Ha’apai é chamado de ‘composição intermediária’ – semelhante ao que vem do vulcão Ruapehu.

Não era especialmente rico em voláteis como enxofre ou flúor e, como resultado, essa cinza vulcânica não era especialmente tóxica.

No entanto, disse ele, todas as cinzas vulcânicas podem produzir chuva ácida.

“Será necessária ajuda para restabelecer o abastecimento de água potável.”

O geólogo da Universidade de Otago, Marco Brenna, estimou que a ilha principal de Tonga, Tongatapu, será coberta com alguns milímetros a alguns centímetros de cinzas hoje.

Cronin disse que a erupção do Hunga foi um evento de um em 1.000 anos.

A datação por radiocarbono sugeriu que uma grande erupção dessa escala ocorreu por volta de AD1100 e outra em AD200, disse ele.

“Isso, juntamente com outros dados dos registros de cinzas vulcânicas, sugere um intervalo de recorrência de 900 a 1.000 anos para erupções muito grandes no vulcão.

“A erupção atual parece ser um desses grandes eventos que se encaixam no momento desde a última delas em [cerca de] AD1100.”

As pessoas estavam sendo instadas a ficar longe das praias e áreas costeiras na costa norte e leste da Ilha do Norte e das Ilhas Chatham após a explosão de ontem.

Um alerta de tsunami foi emitido para toda a Tonga logo após as 17h30 pelos Serviços Meteorológicos de Tonga.

A erupção, entre 17h20 e 17h28, fez com que janelas chacoalhassem, casas tremessem e cinzas ao vento.

Maremotos cruzaram a costa de Nuku’alofa e estradas costeiras e propriedades inundadas.

Moera Tuilaepa-Taylor, da RNZ Pacific , disse que o vulcão estava semiativo, mas não expelindo tantas cinzas.

“Obviamente as coisas mudaram muito rapidamente.”

Por volta das 17h30, as pessoas estavam postando no Facebook que as sirenes estavam tocando em toda a capital, Nuka’alofa, e a polícia estava alertando as pessoas para se mudarem para um terreno mais alto ou ficarem em suas casas. O serviço geológico disse às pessoas para usarem máscaras porque havia cinzas no ar e não muito tempo depois que as ondas começaram a atingir Nuka-alofa.

Ela disse que o vulcão fica a cerca de 65 km da ilha principal de Tongatapu.

Ele teve uma erupção grave em 20 de dezembro e esteve ativo até 11 de janeiro. Em seguida, tornou-se muito ativo novamente na sexta-feira.

“A erupção de ontem foi sete vezes maior do que a de 20 de dezembro”, disse ela, citando informações do serviço geológico.

Ela disse que as famílias na Nova Zelândia estariam tentando ligar para seus parentes em Tonga, mas a comunicação era difícil.

Waves parecia “bem grande” nas imagens que ela viu nas redes sociais, disse ela.

Samoa fica a cerca de três horas de voo e ela não ficaria surpresa se também fosse afetada pela última erupção.

Ela não esperava que a Nova Zelândia fosse afetada.

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