ratos grávidos

Estudo com ratos machos ‘grávidos’ desperta debate bioético na China

Debate bioético na China

Um experimento para engravidar ratos machos costurados a fêmeas, por pesquisadores da Naval Medical University em Xangai, gerou debates na China e em outros lugares sobre a ética do trabalho.

Os pesquisadores dizem que o experimento foi altamente planejado e desnecessariamente angustiante para os animais, e que oferece poucos insights sobre a possibilidade de gravidez em pessoas designadas como machos no nascimento – se muito, a baixa taxa de sucesso sugere que tal objetivo ainda está muito longe.

Mas outros cientistas dizem que o modelo do rato pode eventualmente ser usado para separar gradualmente o que pode ser necessário para manter a gravidez em pessoas de qualquer sexo que desejam ter filhos. O estudo foi detalhado em um preprint bioRxiv postado online em 10 de junho 1 .

“O experimento não tem valor social e apenas desperdiça o dinheiro retirado dos contribuintes”, diz Qiu Renzong, bioeticista da Academia Chinesa de Ciências Sociais em Pequim.

O jornal foi debatido de maneira particularmente acalorada entre acadêmicos e o público na China, onde recentemente esteve entre os assuntos de maior tendência na plataforma de mídia social chinesa Weibo. Alguns pesquisadores na China temem que a experimentação biológica imprudente possa manchar a reputação do país.

Questões de ética na China

Cientistas chineses estão preocupados que pesquisas controversas, como este estudo, possam reforçar uma “imagem já manchada da ciência chinesa”, diz Joy Zhang, socióloga da Universidade de Kent em Canterbury, Reino Unido, que conduz pesquisas na China há muitos anos . O estudo é um dos vários nos últimos anos que os pesquisadores chineses acreditam ter apresentado uma “imagem distorcida” do que eles acreditam que a cultura de pesquisa da China deveria ser, diz ela.

Em um caso de destaque em 2018, um pesquisador chinês anunciou a criação dos primeiros bebês editados pelo genoma, o que foi amplamente criticado como altamente antiético. O incidente estimulou esforços para fortalecer a governança ética na China, incluindo a formação de um comitê nacional para aconselhar o governo sobre ética em pesquisa.

“Há também uma preocupação mais profunda de que a tendência imorredoura de ‘ciência por meio de RP’ – a mentalidade de que experimentos com objetivos bizarros são um atalho para a atenção do público – transformaria a ciência em uma forma de negócio de entretenimento ao invés de um esforço acadêmico sério e responsável ”Diz Zhang.

Não está claro se o experimento de gravidez foi aprovado por um comitê de ética independente – uma exigência para todos os experimentos com financiamento público envolvendo animais de laboratório – diz Zhang Xinqing, bioeticista do Peking Union Medical College, em Pequim. Zhang acrescenta que, se dependesse dele, ele não teria votado para aprovar o experimento.

Os autores se recusaram a comentar as perguntas sobre a pesquisa da Nature . Eles afirmaram em seu manuscrito que o trabalho poderia ter “um impacto profundo na biologia reprodutiva”, mas não esclareceram por quê. Em uma declaração pública no PubPeer , um site de revisão por pares pós-publicação, um dos autores, Zhang Rongjia, disse que o trabalho foi realizado “para nossos interesses e curiosidade pessoais”, e que eles fizeram esforços para reduzir o número de animais usados e para minimizar sua dor.

Nascimento de dez filhotes vivos

A gravidez em machos é extremamente rara por natureza e observada apenas em um grupo de peixes que inclui cavalos-marinhos e peixes-cachimbo. Para estudar a possibilidade de atingi-lo em mamíferos, os pesquisadores chineses costuraram cotovelos, joelhos e peles de pares de ratos, cada um consistindo de um macho castrado e uma fêmea, para juntar seu suprimento de sangue. Esse modelo conjunto, conhecido como parabionte, permite que os animais compartilhem sangue.

A parabiose é uma técnica cirúrgica estabelecida para conectar animais para estudar os efeitos da infusão de sangue de um para outro – por exemplo, de um camundongo idoso para um jovem para estudar o processo de envelhecimento.

 

Seis semanas após a castração e cirurgia, os níveis de testosterona nos ratos machos diminuíram significativamente – mas seus níveis de estrogênio e progesterona refletiram os dos ratos fêmeas.

Oito semanas após a cirurgia, os pesquisadores transplantaram um útero em cada rato macho, seguido por embriões em ambos os machos e fêmeas, após outras oito semanas. Três semanas após o início do desenvolvimento dos embriões, e perto do final de uma gravidez normal de ratos, os pesquisadores deram à luz os filhotes por cesariana.

De 842 embriões introduzidos em 46 pares de ratos unidos, um terço daqueles em ratas e um décimo daqueles em ratos machos desenvolveram-se em fetos viáveis. Apenas dez filhotes gestados em ratos machos sobreviveram à idade adulta – cerca de 4% dos 280 embriões implantados em ratos machos. Os ratos adultos foram posteriormente separados e todos os machos sobreviveram por mais três meses, até que foram finalmente sacrificados.

Os autores afirmam que as descobertas apontam para a importância do suprimento de sangue da mulher grávida, porque os embriões não amadureceram em machos que se apegaram a fêmeas sem desenvolver fetos. A importância do suprimento de sangue e a baixa taxa de nascimentos sugerem que “a gravidez masculina em humanos não é viável nesta fase”, escreveu Zhang no PubPeer, acrescentando: “Se o nosso resultado estiver correto, isso é quase uma sentença de morte para o homem gravidez.”

Percepções científicas limitadas

Mas outros pesquisadores dizem que a importância do sistema endócrino da mãe já é de conhecimento comum.

O estudo oferece insights limitados, diz Chris O’Neill, um pesquisador aposentado que trabalhava na Universidade de Sydney, na Austrália, e que estudou a biologia da gravidez. O modelo é efetivamente um modelo ex vivo de gravidez feminina, acrescenta: um útero feminino e suprimento de sangue dentro de um homem castrado. “Isso nos diz que, pelo menos dentro do homem castrado, não há hostilidade fundamental do ambiente masculino para carregar um feto”, diz ele.

A intrusiva intervenção cirúrgica também não se presta a ser aplicada a pessoas, diz Catherine Mills, bioética da Monash University em Melbourne, Austrália. “É um longo caminho de qualquer implicação real para a pesquisa humana”, diz ela. “Em certo sentido, não é um modelo animal; é apenas um experimento com animais ”.

O coautor do estudo Zhang se recusou a comentar as críticas ao valor do trabalho, afirmando em um e-mail para a Nature que os autores “preferem responder às críticas externas publicando formalmente artigos acadêmicos”.

O’Neill diz que o estudo pode fornecer um novo modelo experimental para identificar nutrientes ou hormônios no sangue materno que são cruciais para uma gravidez bem-sucedida.

Pode haver implicações para outras pesquisas reprodutivas em pessoas também. Alguns grupos já estão considerando a possibilidade de transplantes uterinos em mulheres trans, diz Mats Brännström, pesquisador de saúde reprodutiva da Universidade de Gotemburgo, na Suécia, que conduziu o primeiro ensaio clínico desse tipo de transplante em mulheres cisgênero sem útero funcional. Experimentos com animais como o dos pesquisadores chineses podem ser um primeiro passo para estabelecer a segurança dessas cirurgias, diz Brännström – e as descobertas dão uma ideia do grande desafio de tal tarefa.

Mas outros questionam se existe algum valor para a gravidez em pessoas designadas como homens ao nascer. “Pode haver algumas aplicações limitadas onde a mulher trans deseja ser capaz de gestar um filho”, diz Mills, mas caso contrário, “qual é a necessidade terapêutica?”

doi: https://doi.org/10.1038/d41586-021-01885-0

Referências

  1. 1

    R. Zhang & Y. Liu, Preprint em bioRxiv https://doi.org/10.1101/2021.06.09.447686 (2021).

 

 

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