A insônia afeta a sua saúde mental

Todos nós sabemos o que é estar acordado às 3:00 da manhã olhando para o teto (ou, mais realisticamente, para o seu telefone), desejando voltar a dormir e sabendo o quanto seu despertar mal cronometrado causará quando o sol nascer . É provável que acordemos cansados, irritados e do lado errado da cama.

Mas se isso está acontecendo com mais frequência , há mais do que apenas se sentir um lixo. Quando se trata de insônia ou incapacidade de dormir – e bem-estar mental, pode parecer uma situação tipo ovo ou galinha. A insônia pode ser causada por ansiedade , mas também pode causar problemas de saúde mental , como depressão .

“Os psicólogos costumavam pensar nos distúrbios do sono como um sintoma de problemas de saúde mental”, disse a Dra. Natalie Christine Dattilo , psicóloga clínica e especialista em bem-estar mental, ao Parade. “Nos últimos anos, entendemos que os problemas de sono podem ser causa e consequência de problemas de saúde mental e que existe uma relação bidirecional entre os dois.”

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Uma noite de sono ruim, digamos depois de uma noite bebendo ou depois de um dia especialmente estressante, pode não ser algo para se levar em consideração. Mas há consequências, grandes e pequenas, que a insônia pode ter em sua saúde mental. Dê uma olhada em alguns deles abaixo, além do que fazer a respeito.

Efeitos da insônia na saúde mental

“O sono nos ajuda a processar e armazenar informações emocionais”, disse Dattilo à Parade. “A falta de sono pode afetar a capacidade do cérebro de consolidar e lembrar experiências emocionais positivas, o que é importante para gerenciar nossos estados de humor e diminuir a reatividade.” Isso pode levar a um sentimento de raiva, depressão ou ansiedade.

Ansiedade exacerbada

Se a ansiedade é algo contra o qual você luta normalmente, a falta de sono pode tornar as coisas ainda piores. Você não só ficará ansioso por não ter dormido o suficiente, mas também entrará em um ciclo vicioso: não conseguir relaxar e, em seguida, se preocupar com o fato de não conseguir relaxar.
insônia saúde mental

Um relógio biológico confuso

A insônia, assim como a ansiedade, mantêm o corpo acordado, mesmo se ele estiver extremamente cansado. “Pessoas com ansiedade podem se sentir exaustos, mas ainda não conseguem dormir”, diz Dittalo. Eles também podem sentir “evitar o sono” ou adiar o sono, se estiverem com medo ou preocupados com o dia seguinte, o que causa ainda mais estresse e exaustão no dia seguinte.

Mau humor

A curto prazo, uma noite sem dormir terá um impacto negativo em seu humor de maneiras menos graves do que causar ansiedade ou depressão. Dormir menos pode fazer com que alguém se sinta mais estressado, zangado e triste, o que pode levar a vários outros problemas de humor, sem falar que é uma sensação terrível.

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Incapacidade de foco

Sentir-se cansado pode ser uma distração, mas, como Eric Suni descobriu em um artigo para a Fundação Nacional do Sono , há implicações maiores também. “Embora uma noite de sono interrompido possa ser inconveniente, a sonolência diurna resultante pode causar sérios prejuízos cognitivos”, escreve Suni. “Reduz a atenção da pessoa, bem como seu aprendizado e processamento. A falta de sono também induziu efeitos semelhantes aos de estar bêbado , o que retarda o raciocínio e o tempo de reação ”.

Depressão

Quando seu sono é interrompido e sua capacidade de reter informações positivas é afetada negativamente, você corre um risco maior de depressão. Conforme observado, há evidências que sugerem que qualquer um pode causar o outro, mas não dormir pode enfraquecer sua capacidade de autorregular suas emoções , tornando-o mais suscetível a possíveis transtornos de humor.

Tempo de reação lento

A falta de sono não significa apenas que você estará cansado. Isso também significa que seu corpo tem que trabalhar horas extras para controlar a sonolência, além de todas as outras coisas e variáveis ​​que surgem ao longo do dia. “Quando não dormimos, nosso corpo sente necessidade de dormir, de ficar acordado e de realizar tarefas”, escreveu Rob Newsom em um artigo para a Fundação Nacional do Sono . “Esses impulsos concorrentes interferem em nossa atenção a cada momento.” Isso pode significar que nosso tempo de reação, ou capacidade de responder a um estímulo, leva mais tempo.

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Demência

A longo prazo, há evidências que sugerem que a insônia pode levar a problemas de saúde relacionados com a cognição, como a demência. Um estudo de 2018 com mais de 50.000 pessoas com diagnóstico de insônia mostrou um aumento significativo na probabilidade de desenvolver demência à medida que envelhecem.

Há muitas maneiras de melhorar a higiene do sono, como ler, orar, meditar e evitar cafeína, álcool e exercícios físicos muito perto da hora de dormir. A Dattilo recomenda a criação de uma rotina de hora de dormir, guardando os eletrônicos pelo menos uma hora antes de dormir e fazendo exercícios e exposição à luz natural durante o dia. Tudo isso pode ajudar com insônia de curto prazo.

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Para casos mais frequentes, Dattilo diz que o tratamento mais eficaz (que não envolve medicamentos) é a terapia cognitivo-comportamental para insônia ou TCC-I. “CBT-I usa técnicas para ajudar a identificar e modificar crenças e expectativas desadaptativas sobre o sono (ou falta de sono) que podem estar causando um tipo de ‘ansiedade de desempenho’, além de usar práticas comportamentais para ajudar a recondicionar sua capacidade de cair e fique dormindo. É melhor trabalhar com um especialista em comportamento do sono para isso. ”

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Fontes:

Dra. Natalie Christine Dattilo , psicóloga clínica de saúde e especialista em bem-estar mental
Harvard Medical School : “Sleep and Mood”
The Sleep Foundation : “How Lack of Sleep Impacts Cognitive Performance and Focus”
Johns Hopkins Medicine: “Depression and Sleep: Understanding the Connection”
The Sleep Foundation: “Sleep Privation and Reaction Time”